Mutterschaft, falsch eingeschätzt – Recht & Freiheit

Es erschien in der New York Times als ganzseitige Anzeige. “Lieber Präsident Biden”, lautete der Brief. „Das weißt du gut: Mütter sind das Fundament der Gesellschaft. Und wir haben es satt, kostenlos zu arbeiten. “

Es wurde von Reshma Saujani geschrieben, der Gründerin und Geschäftsführerin von Girls Who Code, einer Organisation, die sich der Vorbereitung von Mädchen auf Karrieren im Bereich Informatik widmet. Saushami forderte einen „Marshall-Plan für Mütter“ und argumentierte, dass Mütter von der COVID-19-Krise besonders stark betroffen waren. Dieser „Marshall-Plan“ würde mit einer „kurzfristigen monatlichen Zahlung an Mütter“ beginnen, gefolgt von einer Reihe von „längst überfälligen Richtlinien“, darunter „bezahlter Familienurlaub, erschwingliche Kinderbetreuung und Lohngleichheit“.

Der Brief endete wie er begann mit einem Plädoyer für Gerechtigkeit. „Es ist Zeit, unsere Arbeit mit einem Dollar zu belasten. Mutterschaft ist kein Gefallen und kein Luxus. Es ist ein Job. “

Mütterliche Not

Bis zu einem gewissen Grad sind diese Possen zu erwarten, wenn ein neuer Präsident das Kommando übernimmt. Jeder möchte sicherstellen, dass sein Haustierproblem auf der Tagesordnung steht. Frauenprobleme wurden in letzter Zeit in den Hintergrund gedrängt, was durch rassistische Kontroversen und Umweltbedenken in den Schatten gestellt wurde. Eine ganze Seite der New York Times kostet echtes Geld, aber Saujani erkennt offensichtlich, dass dies kein Moment ist, um klein zu werden.

Es ist in Ordnung, mit den Augen zu rollen. Diese COVID-19-Tragödie hat bereits mehr als 2 Millionen Menschenleben gefordert, aber Saujani scheint glücklich zu sein, sie zu befehligen, um ihre feministische Agenda ein paar Punkte auf der demokratischen To-Do-Liste zu verbessern. Das ist ein bisschen krass. Noch wichtiger ist, dass ihr Vorschlag eindeutig nicht klar genug ist. Ist das Ziel des „Mommy Marshall Plan“ eine kurzfristige Stabilisierung für Familien in Schwierigkeiten? Oder arbeiten wir die Familienpolitik von Grund auf neu, um die Mutterschaft als eine weitere Form der Lohnarbeit zu etablieren? Wenn es das erste ist, ist es sinnvoller, bereits bestehende Wege wie das Arbeitslosengeld zu beschreiten. Im zweiten Fall ist die offensichtliche Antwort, dass es sehr unklug ist, den Gesellschaftsvertrag als Nothilfemaßnahme in einer abnormalen Situation neu auszuhandeln.

Meistens ist es ein dummer Werbegag. Dennoch kann es sich lohnen, einen Moment innezuhalten, um die Angelegenheit genauer zu betrachten. Saujanis Rhetorik ist irritierend und ihre Argumentation ist trübe, aber sie kanalisiert tiefe Frustration, die amerikanische Mütter teilen. Höchstwahrscheinlich wird die Linke Saujanis Appell ignorieren und sich stattdessen auf rassistische Wiedergutmachung oder grüne Energie konzentrieren. Dies könnte eine Gelegenheit für Konservative sein, aber als ersten Schritt sollten wir versuchen zu verstehen: Warum sind amerikanische Mütter so verärgert?

Mutterschaft in der Zeit der Pest

Die Schulen schlossen, die Restaurants wurden dunkel und Kirchen, Bürogebäude und Einkaufszentren schlossen ihre Türen. Lebensmittelgeschäfte und Altenpflegeeinrichtungen hingen Schilder, in denen die „Helden“ gelobt wurden, die dort arbeiteten. Keine solchen Ehrungen wurden auf die Leute gehäuft, die den größten Teil der Flaute aufnahmen. Sie kochten zusätzliche Mahlzeiten, gaben Haarschnitte, planten Gebetsdienste zu Hause und suchten in ihren Erinnerungen nach jahrzehntealten Algebraformeln. Sie waren Eltern. Vor allem waren sie Mütter.

In gewisser Hinsicht hatten wir Glück. Selbst Gouverneur Whitmer von Michigan versuchte nicht, große Familien, die unter einem Dach lebten, sozial zu distanzieren. Während einige Menschen in Einzelhaft waren, hatten wir unsere eigenen Dörfer. Ich habe im letzten Frühjahr versucht, mich auf diese positiven Aspekte zu konzentrieren, als ich mit meinen fünf Söhnen das zusätzliche Kochen, die zusätzliche Reinigung und das „Fernlernen“ in Einklang gebracht habe. An manchen Tagen war es schwer, sich dankbar zu fühlen.

Es fühlte sich an, als hätten alle anderen das gegenteilige Problem von mir. Prominente gingen nach Zoom, um Specials für gelangweilte und einsame Menschen zu senden, während Big Tech kostenlose Hörbücher, Vorträge und Spiele anbot. Wer, fragte ich mich, hatte Zeit dafür? Es fühlte sich an, als würde ich vom Morgenalarm bis gegen Mitternacht ständig arbeiten. Angesichts der Welt in der Krise war mir sehr bewusst, wie ich Ordnung aus dem Chaos bringen, zusätzlichen heimeligen Komfort bieten und den endlosen, identischen Tagen Struktur auferlegen sollte. Der mentale und emotionale Aufwand war allein schon enorm.

Eine ähnliche Geschichte war zweifellos in Häusern in ganz Amerika zu hören. Das ist einer der Hauptgründe, warum Mütter ihre Jobs kündigten und ihre Arbeitszeit verkürzten. Wenn die soziale und kommunale Ordnung schwindet, greifen wir auf unsere letzte Verteidigungslinie zurück. Sie heißt Mama.

Hier gibt es eine tiefe Wahrheit, die die Pandemie besonders deutlich gemacht hat. Mütter sind selbstverständlich. Wir werden immer als selbstverständlich angesehen. Es ist fast unmöglich, dieses Problem zu beheben, da es in vielerlei Hinsicht überhaupt kein Problem ist. Wir möchten, dass unsere Familien wissen, dass wir immer für sie da sind. Dies ist eine klare Art und Weise, wie Mütter einfach nicht wie normale Arbeiter sind. Ein hochwertiger Anwalt, Sportler oder Unternehmensberater möchte möglicherweise, dass sein Arbeitgeber sich Sorgen macht, dass seine geschätzten Fähigkeiten immer woanders eingesetzt werden können. Das ist nicht Teil des Mom-Skripts. Mütter sind weit mehr als saubere Wäsche oder frisch gebackene Muffins. Sie sorgen für bedingungslose Liebe. Sie versichern uns, dass immer jemand in unserer Ecke sein wird, dass sich immer jemand darum kümmert.

Um dieser Jemand zu sein, muss man für selbstverständlich gehalten werden. Selbstverständlichkeit ist ein bestimmendes Merkmal des Lebens von Müttern.

Mütter müssen sich nicht ausgebeutet oder unterschätzt fühlen. Aufmerksame Ehemänner, wertschätzende Kinder und eine unterstützende Gemeinschaft können es Müttern ermöglichen, ein reichhaltiges Leben zu führen, unabhängig davon, ob sie eine Karriere außerhalb des Hauses verfolgen oder nicht. Elternschaft erfordert unweigerlich Opfer, kann sich aber auch auszahlen: liebevolle Beziehungen, freudige Erinnerungen und Sinn fürs Ziel. Dies sind wertvolle Vorteile. Moderne Menschen haben oft Schwierigkeiten, einen Sinn in ihrem Leben zu finden, was besonders schwierig ist, wenn wir verstehen, dass die meisten von uns in ihrem Geschäft oder an ihrem Arbeitsplatz schnell ersetzt werden können. Mütter haben dieses Problem nicht. Für unsere Kinder sind wir unersetzlich und jeder weiß es. Einige Frauen finden möglicherweise auch eine erfüllende kreative Freiheit bei der Planung, Gartenarbeit, Dekoration usw. Das Verlassen eines Jobs oder einer Karriere kann für einige ein enormes Opfer sein, für andere jedoch eine Befreiung, die es ihnen ermöglicht, sich den Menschen und Dingen, die sie wirklich lieben, vollständiger hinzugeben. Mit der richtigen Unterstützung gedeihen einige Frauen als Mütter und Vollzeitbetreuerinnen.

Diese Münze hat eine Kehrseite. Es kann seelenzerstörend sein, als selbstverständlich angesehen zu werden, besonders von den Menschen, denen Sie jeden Tag dienen. Wenn Familienmitglieder anspruchsvoll und undankbar sind, fühlen sich Mütter möglicherweise weniger wie Schneewittchen (von allen im Haushalt geliebt und verehrt) als vielmehr wie Aschenputtel: überarbeitet, unterbewertet und nur für das bemerkt, was sie nicht tun. Dieser Trend kann auch durch unsere moderne Marktwirtschaft verstärkt werden. Wir alle gewöhnen uns daran, wie Verbraucher zu denken, und in einer solchen Welt können Mütter leicht als unzureichende Dienstleister angesehen werden, wenn ihre Bemühungen nicht zufriedenstellend sind. Während unser soziales Gefüge ausfällt, verdoppeln Mütter ihre Bemühungen, um die erweiterten Beziehungen, funktionalen Institutionen und hilfreichen Nachbarn aufzubauen, die möglicherweise einfach nicht da sind. Am Ende könnte die Mutter zu Hause das Gefühl haben, an allen Fronten zu verlieren. Sie hat keines der Vermögenswerte, die die „öffentliche“ Welt bewundert: nachgewiesene Exzellenz, verdientes Verdienst und seltene Fähigkeiten. Ihr Lebenslauf ist leer. Gleichzeitig wird von ihr erwartet, dass sie in einem verwirrenden Bereich von Arenen auf hohem Niveau auftritt, wobei sie stets weiß, dass ein Misserfolg das Wohlergehen der Familie gefährdet, die zu ihrer zentralen Berufung geworden ist.

Sind amerikanische Mütter eher Schneewittchen oder Aschenputtel? Insgesamt sind die Daten nicht beruhigend. Eltern scheinen im Durchschnitt eine unterdurchschnittliche Lebenszufriedenheit zu haben. Das Bild für amerikanische Mütter ist besonders düster. In der Zwischenzeit sinken die Geburtenraten in den Industrieländern stark, was darauf hindeutet, dass viele Frauen einfach den gesamten Auftritt ablehnen, indem sie sich dafür entscheiden, überhaupt keine Kinder zu haben.

Die härteste Berufung

Brauchen Mütter dann doch einen Marshall-Plan? Sollen wir Eimer Geld in bezahlten Familienurlaub, staatliche Kindertagesstätten und sogar in die Gehälter von Müttern werfen?

Wir müssen mehr Geld für Familien ausgeben. Unser derzeitiges Anspruchssystem subventioniert Krankheit, Armut und den Komfort älterer Menschen und behandelt Elternschaft als private Wahl des Lebensstils. Irgendwie müssen wir dieses Gleichgewicht verschieben. Wir möchten, dass Kinder ihre Mütter für selbstverständlich halten, aber die Gesellschaft sollte anerkennen, dass auch Mütter Grenzen haben.

Mutterschaft ist zumindest im modernen wirtschaftlichen Sinne kein „Job“. Dies ist etwas, was religiöse Konservative vielleicht hören müssen, aber es ist auch etwas, was Feministinnen wie Saujani hören müssen. Die Arbeit der Mütter ist sowohl schwierig als auch lebenswichtig. Aber Mama ist kein Job, und das ist wichtig zu verstehen.

Es gibt viele Möglichkeiten, die es wert sind, erkundet zu werden. Kindergeld oder erweiterte Steuergutschriften für Kinder würden den Familien mehr Ressourcen und mehr Sicherheit geben. Wir könnten die Mutterschaftsfürsorge subventionieren oder Elterngutscheine für Bildung oder Kinderbetreuung anbieten. Bezahlter Familienurlaub sollte berücksichtigt werden. Möglicherweise ist die schlechteste Idee die, auf die Saujani in ihrem Brief hinweist. Wir könnten Frauen die Empörung ersparen, „kostenlos zu arbeiten“, indem wir ihnen Gehälter anbieten, um für ihre eigenen Kinder zu sorgen.

Die Oberflächenattraktivität ist offensichtlich. Tatsächlich sind Computerprogrammiererinnen nicht die einzigen, die Mutterschaft gerne als „Job“ betrachten. Religiöse Konservative tun es auch. In meiner eigenen mormonischen Jugend wurde ich häufig daran erinnert, dass Mutterschaft „ein Vollzeitjob“ ist. Es wurde auch als der „härteste“ oder „wichtigste“ Job der Welt gelobt. Offensichtlich sollten diese kostbaren Sätze die Mutterschaft erhöhen, insbesondere für junge Frauen wie mich, die behaupten sollten, dass Häuslichkeit eine angemessene Parallele zu den erfolgreichen Karrieren ist, die unsere Brüder und Ehemänner pflegen sollten.

Ich verstand den Zweck, aber als junge Mutter, die zurückdachte, stellte ich fest, dass die Rhetorik des „härtesten Jobs“ tatsächlich ziemlich irreführend war. Mutterschaft ist zumindest im modernen wirtschaftlichen Sinne kein „Job“. Dies ist etwas, was religiöse Konservative vielleicht hören müssen, aber es ist auch etwas, was Feministinnen wie Saujani hören müssen. Die Arbeit der Mütter ist sowohl schwierig als auch lebenswichtig. Aber Mama ist kein Job, und das ist wichtig zu verstehen.

Es gibt keinen Einstellungsprozess. Niemand wird befördert. Die Mutterschaft würde niemals mit dem Department of Labour Enforcement zusammenarbeiten. In mancher Hinsicht ist es weitaus schwieriger als ein normaler 9-5-Job, aber trotzdem müssen wir ehrlich sein. Wenn es als Job angesehen würde, wäre Mutterschaft eine Sackgasse.

Denken Sie an die Attribute, die den Arbeitsplätzen in unserer Gesellschaft Status verleihen. Wir respektieren ausgefallene Referenzen und hochverdünnte Fähigkeiten. Wenn Sie Horden von Cutthroat-Konkurrenten schlagen, um Ihren Job zu bekommen, hat dies einen gewissen Respekt. Wenn jemand bereit ist, für die von Ihnen angebotenen Waren oder Dienstleistungen reichlich zu bezahlen, erhöht dies das Maß an Prestige. Natürlich hilft es auch, wenn Ihr Job Ihnen eine herausragende Position auf dem öffentlichen Platz einräumt.

Die Mutterschaft ist nach all diesen Maßstäben miserabel. Es erfordert keine Anmeldeinformationen. Niemand sonst konkurriert um das Privileg, Ihre Kinder großzuziehen. Die Nutznießer Ihrer Arbeit sind sowohl dunkel als auch mittellos, so dass Ruhm und Reichtum nirgends in Sicht sind. Auf der positiven Seite gibt es am Ende eine erhebliche Belohnung, wenn die Arbeit gut gemacht ist. Ihre Arbeit wird veraltet sein und Sie dürfen aufhören.

Keine klingende Rhetorik kann die fundamentale Realität ändern, dass Mutterschaft nach irdischen Maßstäben ein elender „Job“ ist. Wenn wir Müttern die Ehre und Anerkennung geben wollen, nach der sie sich zu Recht sehnen, sollten wir sie nicht wie niedrigrangige Regierungsangestellte behandeln. Stattdessen sollten wir verstehen, dass Mutterschaft kein Beruf ist, sondern eine ehrenvolle Berufung, die öffentliche Unterstützung verdient. Realistisch gesehen gibt es keine einzige Politik, die Müttern das Gefühl gibt, sicher und geschätzt zu sein, aber wir können auf mehreren Regierungsebenen und in unseren Gemeinden an dem Problem arbeiten.

Achten Sie auf die Arbeitsbelastung, die Frauen tragen. Sind sie überschaubar? Haben Mütter soziale Kontakte und angemessene Möglichkeiten, sich um ihre eigene körperliche und geistige Gesundheit zu kümmern? Können junge Frauen angesehene Matronen in ihrer Gemeinde sehen, die ein bewundernswertes und erfülltes Leben führen? Wenn die Antwort auf eine dieser Fragen “Nein” lautet, überlegen Sie, welche Maßnahmen zur Behebung des Problems beitragen können.

Mütter sind das Fundament der Gesellschaft. Wir arbeiten auch kostenlos. Diese Wahrheiten sind miteinander verbunden, und das Verständnis dieser Verbindung wird uns helfen, eine Gesellschaft aufzubauen, die für Mutter und Familie ist.

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